Les justiciers d'Hochelaga. Une enquête de l’inspecteur Luc Vanier

Peter Kirby

Rachel Martinez

septembre 2018

À Hochelaga, des trafiquants de drogues et des prostituées disparaissent, et Luc Vanier soupçonne que la vague d’embourgeoisement qui atteint ce quartier de Montréal est à l’origine de la mort des indésirables.  Le commandant de police du quartier, qui ne voit que la diminution du taux de criminalité et l’amélioration de ses perspectives de carrière, ferme les yeux sur les activités d’une milice locale qui étend de plus en plus son influence. Lorsque Vanier est soupçonné de brutalité policière, il se retrouve livré à lui-même. Il se voit menacé de toutes parts, mais poursuit son enquête sur le côté sombre du progrès et tente de découvrir qui contrôle les rues. La police et le gouvernement s’effacent-ils pour permettre à la milice d’imposer l’ordre ? La présence d’une milice est-elle le prix à payer lorsque les gouvernements manquent d’argent ?



L’auteur montréalais Peter Kirby a mérité le prestigieux prix Arthur Ellis pour son troisième polar de la série Luc Vanier. Né à Cork (Irlande), il grandit à Londres et, avant d’avoir terminé ses études secondaires, immigre à New York, où il occupe plusieurs emplois temporaires en restauration. Arrivé à Montréal, il s’inscrit comme étudiant adulte à l'Université Concordia, tout en travaillant comme cuisinier de nuit. Il étudie ensuite le droit à l’Université McGill puis se perfectionne en France à l’Université de Montpellier. Aujourd’hui, il pratique le droit commercial international dans un important cabinet canadien et est reconnu comme expert en arbitrage international.

Rachel Martinez a publié plus de soixante-dix ouvrages dans des domaines variés pour des éditeurs francophones réputés : roman, arts visuels, récit, biographie, essai et littérature jeunesse. Sa traduction Vague d’effroi (Peter Kirby) a été finaliste au Prix de la fondation Cole remis par la Quebec Writers’ Federation en 2018. Une mention sur la Liste d’honneur 2014 de l’International Board on Books for Young People et le Prix des libraires du Québec 2017 figurent parmi les marques de reconnaissance qu’elle a reçues. Elle a remporté en 2005 le prix du Gouverneur général du Canada en traduction française pour Glenn Gould, une vie de Kevin Bazzana et a été finaliste en 2013 et 2015.

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Ce qu'ils disent
Éloges pour le premier polar de Peter Kirby, Vague d’effroi

« Rarement la ville aura-t-elle une présence aussi prenante que dans Vague d’effroi, du Montréalais Peter Kirby. » Norbert Spehner, La Presse +

« Voici un livre étonnant qui raconte la beauté, la poésie, et l’effroyable dureté de l’hiver montréalais que traverse difficilement la cohorte fantomatique des itinérants. Et il aura fallu la voix unique d’un Irlandais né à Cork et vivant ici pour nous en faire saisir le relief si particulier. » Michel Bélair, Le Devoir

 


HoMa 101
Michel Bélair

Peter Kirby a fait une entrée remarquée en édition l’an dernier avec Vague d’effroi, un époustouflant premier roman sur un tueur en série s’étant mis en tête d’éliminer les sans-abri du centre-ville de Montréal. Sa façon de décrire la ville pétrifiée sous les grands froids d’hiver a tout de suite imposé ses talents d’écrivain… tout comme la grande maîtrise de sa traductrice. Il nous revient avec une autre enquête de l’inspecteur Luc Vanier, qui se déroule cette fois en plein quartier Hochelaga-Maisonneuve.

Sans grande surprise — et même si on rencontrera ici un Luc Vanier encore plus étoffé que dans sa première enquête —, on constatera rapidement que ce quartier populaire de l’est de Montréal est le personnage principal du roman. Rarement a-t-on vu ce coin de Montréal décrit avec autant de pertinence, avec ce qui reste de ses anciens airs de grandeur, ses vieux arbres, ses ruelles encombrées et ses triplex décrépits manquant tout autant d’amour que de peinture.

C’est là, dans ce dense tissu urbain où sévissent le chômage endémique et la pauvreté tout comme les revendeurs de drogue et les proxénètes, que s’est développée une sorte de milice populaire se donnant des airs d’organisme communautaire : les Partisans de l’ordre de Montréal.

On vient de trouver dans le quartier un petit dealer torturé d’atroce façon et l’enquête amène bientôt Vanier dans le QG des Partisans. Devant lui, une sorte de militaire à la retraite, le colonel Montpetit. Après lui avoir tracé le portrait de tous les organismes, associations et comités gérés par les Partisans pour aider les habitants du quartier, Montpetit fait comprendre à Vanier de ne pas jouer dans ses plates-bandes. Le policier accuse le coup, mais procède plus tard à l’arrestation d’un jeune truand du quartier… et quelques heures plus tard, une violente émeute fait rage dans Hochelaga.

Mais il y a beaucoup plus : une fois libéré, le jeune délinquant est retrouvé très amoché dans une ruelle du quartier… et des accusations de brutalité policière sont portées contre Vanier, qui est suspendu de ses fonctions. Il faudra l’obstination du policier et toute la force morale d’une « défavorisée » du quartier pour tirer l’affaire au clair et remettre les pendules à l’heure.

Encore une fois, l’intrigue est solide, bien menée et pleine de rebondissements inattendus ; on ne saisira en fait les implications de tout ce que l’on a vu se dérouler qu’à la toute fin.

Les personnages sont crédibles, même parmi les pseudo-durs à cuire de la milice et de la mouvance Hells Angels : indéniablement, Peter Kirby sait raconter des histoires tordues à souhait. Mais ce qui fait l’attrait principal de ce gros livre, répétons-le, c’est le portrait d’un quartier attachant et grouillant de vie qui s’impose, par sa complexe diversité, comme personnage principal. Quel coin de Montréal nous fera découvrir le prochain Peter Kirby ?
***1/2 

Le Devoir, janvier 2019

 


Les libraires craquent
Cyndie Latreille

À la suite d’un accident impliquant deux véhicules, un sac tombe de l’un des deux, contenant le corps d’un homme. Les occupants du véhicule le laissent là et repartent. La saga est alors lancée: qui a tué cet homme? À Hochelaga, des criminels font régner leurs lois et la police semble fermer les yeux sur leurs magouilles. Lors de l’enquête de l’inspecteur Vanier, un jeune homme est arrêté pour avoir crevé les pneus du véhicule de celui-ci. Après son arrestation, il est conduit au poste pour un interrogatoire. Une manifestation est alors organisée en son honneur et les enquêteurs le font sortir par la porte de derrière. Le jeune homme se fait ensuite tabasser par ses amis et le blâme tombe sur les deux enquêteurs, qui sont suspendus le temps qu’une enquête soit réalisée. Beaucoup de suppositions et d’événements inattendus vous attendront dans cette histoire.
Revue Les libraires, décembre 2018


Le maître du suspense
Cahier des fêtes


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